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Covid-19 : « Il faut mettre l’accent sur la ventilation », insistent des chercheurs

MONTAGNE REMONTÉE MÉCANIQUE À L'ARRÊT

L’aération des pièces est encore trop souvent négligée, déplorent quatre spécialistes des virus et de la circulation de l’air dans un éditorial publié par la revue médicale britannique BMJ. Ils estiment que cette consigne est aussi simple que cruciale.

«On est bien plus susceptible d’être infecté dans une pièce dont les fenêtres ne peuvent pas s’ouvrir ou qui ne dispose pas d’un système de ventilation», c’est-à-dire de renouvellement de l’air, rappellent soulignent les signataires, Julian Tang (université de Leicester, Angleterre), Linsey Marr (université Virginia Tech, Etats-Unis), Yuguo Li (université de Hong Kong) et Stephanie Dancer (université Napier d’Edimbourg, Ecosse).

«Il est désormais clair que le SARS-CoV-2 se transmet principalement d’une personne à l’autre par inhalation et à une distance relativement courte», soulignent-ils. En comparaison, la transmission «après avoir touché des surfaces est considérée comme relativement minime», poursuivent-ils. Il faut donc, selon eux, «mettre l’accent sur la ventilation», car «les plus petites particules (exhalées par les personnes infectées, ndlr) peuvent rester en suspension dans l’air pendant des heures et représentent une voie importante de transmission».

Chasser les particules en suspension

Les scientifiques rejettent la distinction traditionnellement faite entre les gouttelettes de salive, lourdes et qui tombent vite au sol, et les particules les plus fines qui restent en suspension dans l’air. Selon «une terminologie traditionnelle datant du siècle dernier», seules les secondes sont appelées «aérosols». Mais cette distinction a conduit à mal évaluer le risque de transmission du Covid dans l’air, en mettant trop l’accent sur les gouttelettes, estiment les chercheurs.

«Après un an de pandémie, on est toujours en train de débattre du rôle et de l’importance de la transmission du SARS-CoV-2 par aérosols, qui n’est parfois que succinctement mentionnée dans certaines directives de contrôle de l’épidémie», poursuivent-ils. «Fondamentalement, si vous inhalez des particules, quelle que soit leur taille ou leur nom, vous respirez des aérosols», écrivent-ils. «Améliorer la ventilation et la qualité de l’air, en particulier dans les centres de soins, les lieux de travail et les écoles, nous aidera tous à être en sécurité», concluent ces spécialistes.

Avec l’AFP.

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