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L’Europe fait un premier pas vers la consommation d’insectes

CONSOMMATION D'INSECTES DANS L'ALIMENTATION HUMAINE

L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a rendu un avis favorable à l’utilisation des larves du ténébrion meunier, appelées «ver de farine», dans l’alimentation humaine, première étape avant l’autorisation de mise en marché.

L’autorité sanitaire a conclu que les larves du ténébrion meunier pouvaient être consommées sans danger, «soit sous forme d’insecte entier séché, soit sous forme de poudre», après une demande de l’entreprise française d’élevage d’insectes Agronutris. En raison de sa composition riche en protéines et en fibres, «leur consommation ne présente aucun inconvénient sur le plan nutritionnel», ont souligné les experts, mais des recherches supplémentaires devront être menées sur d’éventuelles réactions allergiques.

Sur la base de son avis, la Commission européenne doit désormais soumettre aux Etats membres un projet de proposition en vue d’autoriser la mise sur le marché des vers de farine séchés et produits dérivés, ainsi que des conditions de commercialisation. Le secteur espère un feu vert définitif d’ici mi-2021.

Déjà utilisés pour des animaux d’élevage

«Cette première évaluation des risques d’un insecte en tant que nouvel aliment peut ouvrir la voie à la première approbation de ce type à l’échelle de l’UE», observe Ermolaos Ververis, responsable scientifique de l’unité de l’EFSA en charge de l’étude. «Notre évaluation est une étape décisive (…) pour garantir la sécurité des consommateurs», devenue obligatoire avec l’entrée en vigueur d’un règlement de l’UE sur les nouveaux aliments en janvier 2018, a-t-il précisé.

L’EFSA, basée à Parme (Italie), se penche aussi sur le cas de grillons et de sauterelles, pour déterminer s’ils sont propres à la consommation. On estime qu’un millier d’espèces sont consommées en Afrique, Asie et Amérique latine. Mais dans l’UE, les élevages d’insectes (quelques milliers de tonnes produits par an) servent essentiellement à nourrir des animaux d’élevage, notamment les poissons, un marché en plein essor.

 Avec l’AFP.

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